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मोम्बासा, केन्या – समुद्र तटीय शहर मोम्बासा में आतिशबाजी की गई और कंफ़ेद्दी की बारिश हुई, जब केन्या के राष्ट्रपति ने देश के नए रेलवे का उद्घाटन किया – जिसे चीन द्वारा डिज़ाइन, वित्त पोषित और निर्मित किया गया था।

राष्ट्रपति उहुरू केन्याटा ने घोषणा की कि नई ट्रेन मोम्बासा में बंदरगाह को पड़ोसी देश युगांडा से जोड़ेगी, रोजगार पैदा करेगी और केन्या को एक औद्योगिक, मध्यम-आय वाले राष्ट्र में बदलने में मदद करेगी।

“यह एक बहुत ही ऐतिहासिक क्षण है,” राष्ट्रपति केन्याटा ने एक विशाल केन्याई ध्वज लहराते हुए केन्याई और चीनी अधिकारियों की सभा को बताया। “हमें गर्व होना चाहिए।”

वह पांच साल पहले था। तब से रेलवे एक उपद्रव, मुकदमों का लक्ष्य, भ्रष्टाचार पर आपराधिक जांच और ट्रकिंग उद्योग में पर्यावरणविदों और विस्थापित श्रमिकों द्वारा नाराजगी में बदल गया है।

अब, यह मंगलवार को होने वाले चुनाव में एक गर्म बटन वाला मुद्दा है और केन्या में चीन की बढ़ती भूमिका के बारे में व्यापक बहस का हिस्सा है। चीन ने शुरू में अपने ट्रिलियन-डॉलर के बेल्ट एंड रोड इनिशिएटिव के हिस्से के रूप में रेलवे को वित्तपोषित किया, जिसका उद्देश्य विश्व स्तर पर नए बंदरगाहों, सड़कों और रेलवे को वित्त पोषित करके चीन के आर्थिक और राजनीतिक दबदबे का विस्तार करना था। लेकिन चीन ने अंतिम खंड के वित्तपोषण में…