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KYIV, यूक्रेन – क्रीमिया प्रायद्वीप यूक्रेन के दक्षिणी तट पर हीरे की तरह लटकता है, जो समशीतोष्ण जलवायु, रेतीले समुद्र तटों, हरे-भरे गेहूं के खेतों और चेरी और आड़ू से भरे बागों के साथ धन्य है।

यह यूक्रेन पर रूस के आक्रमण के लिए एक महत्वपूर्ण मंच भी है।

रूस के लिए पुल के माध्यम से जुड़ा हुआ है और मास्को के काला सागर बेड़े के लिए एक घर के रूप में सेवा करते हुए, क्रीमिया रूसी सेना की आपूर्ति श्रृंखला में एक महत्वपूर्ण कड़ी प्रदान करता है जो अब दक्षिणी यूक्रेन के एक विशाल क्षेत्र पर कब्जा कर रहे हजारों सैनिकों का समर्थन करता है।

राष्ट्रपति व्लादिमीर वी। पुतिन के लिए, यह पवित्र भूमि है, जिसे 1783 में कैथरीन द ग्रेट द्वारा रूस का हिस्सा घोषित किया गया था, जिससे उसके साम्राज्य को नौसैनिक शक्ति बनने का मार्ग प्रशस्त हुआ। सोवियत शासक निकिता एस ख्रुश्चेव ने इसे 1954 में यूक्रेन को दे दिया था। और क्योंकि यूक्रेन तब एक सोवियत गणराज्य था, बहुत कुछ नहीं बदला।

लेकिन जब लगभग चार दशक बाद सोवियत संघ का पतन हुआ, तो रूस ने अपना गहना खो दिया। श्री पुतिन ने इस प्रकार एक ऐतिहासिक गलती को ठीक करने का दावा किया जब उन्होंने 2014 में अवैध रूप से क्रीमिया पर कब्जा कर लिया।

श्री पुतिन ने उस समय वादा किया था कि यूक्रेन को और विभाजित करने का उनका कोई इरादा नहीं है। फिर भी आठ साल बाद, फरवरी में, हजारों रूसी सैनिकों ने उत्तर में धावा बोल दिया…