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वॉशिंगटन – विदेश मंत्री एंटनी जे. ब्लिंकन ने शुक्रवार को अपने रूसी समकक्ष, सर्गेई वी. लावरोव से बात की, और ब्रिटनी ग्रिनर और पॉल एन. व्हेलन की रिहाई के प्रस्ताव को स्वीकार करने के लिए उन पर दबाव डाला, लेकिन कोई सफलता नहीं मिली।

श्री ब्लिंकन ने एक संवाददाता सम्मेलन में संवाददाताओं से कहा कि उन्होंने अपने रूसी समकक्ष से फोन पर बात की थी, रूस के 24 फरवरी के आक्रमण से हफ्तों पहले उनकी पहली बातचीत थी। यूक्रेन पर आक्रमण। उन्होंने तुरंत यह नहीं बताया कि श्री लावरोव ने कैसे प्रतिक्रिया दी।

सुश्री ग्रिनर, एक WNBA स्टार, जो ऑफ-सीज़न के दौरान एक रूसी टीम के लिए खेल रही थी, पर रूसी अदालत में मुकदमा चल रहा है और उसे ड्रग के आरोप में 10 साल तक की जेल की सजा का सामना करना पड़ रहा है। 31 वर्षीय एथलीट को रूस के यूक्रेन पर आक्रमण से लगभग एक सप्ताह पहले मास्को हवाई अड्डे पर हिरासत में लिया गया था, जब सीमा शुल्क अधिकारियों ने उसके सामान में हैश तेल की खोज की थी।

श्री व्हेलन, एक पूर्व समुद्री और कॉर्पोरेट सुरक्षा कार्यकारी, को 2018 में मास्को के एक होटल में हिरासत में लिया गया था, जहां वह एक दोस्त की शादी के लिए ठहरे थे। 2020 में, एक रूसी अदालत ने उन्हें जासूसी के आरोप में 16 साल जेल की सजा सुनाई, इस आरोप से उन्होंने और उनके परिवार ने इनकार किया है।

स्टेट डिपार्टमेंट ने मिस्टर व्हेलन और मिस ग्रिनर दोनों को “गलत तरीके से…” के रूप में वर्गीकृत किया है।