Wright Rushdie

अयातुल्ला रूहोल्लाह खुमैनी ने सलमान रुश्दी की किताब “द सैटेनिक वर्सेज” को कभी नहीं पढ़ा, उनके बेटे अहमद ने मुझे उन्नीस-नब्बे के दशक की शुरुआत में तेहरान में बताया था। ब्रिटिश अमेरिकी लेखक के खिलाफ ईरानी नेता का 1989 का जानलेवा फतवा पाकिस्तान, भारत में भड़के हुए रोष का फायदा उठाने के लिए और पैगंबर मुहम्मद से जुड़े एक काल्पनिक स्वप्न अनुक्रम से परे एक राजनीतिक कदम था। पुस्तक के अंश, जो मानवीय कमजोरियों को चित्रित करते हैं और ईश्वर के दूत के रूप में पैगंबर की विश्वसनीयता को कम करते हैं, कुछ मुसलमानों के लिए ईशनिंदा थे।

अयातुल्ला इस तरह से चतुर था। उस समय, युवा इस्लामिक गणराज्य अस्तित्व की चुनौतियों से उभर रहा था: इराक के साथ आठ साल का युद्ध जिसमें कम से कम दस लाख लोग हताहत हुए; व्यापक घरेलू असंतोष; पादरियों के बीच गहराते राजनीतिक मतभेद; एक झंडे वाली अर्थव्यवस्था जिसने बुनियादी भोजन और ईंधन को राशन दिया था; और राजनयिक अलगाव का एक दशक। खुमैनी ने रुश्दी के साथ-साथ किसी भी भाषा में उनके संपादकों और प्रकाशकों को मौत की सजा दी। उन्होंने “सभी बहादुर मुसलमानों को जहां कहीं भी हो” बाहर जाने और उन सभी को मारने का आह्वान किया – बिना …