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मैं सेंट्रल न्यू जर्सी में एक मिडिल स्कूल शिक्षक के रूप में अपने पहले दिन से पहले दोपहर को कभी नहीं भूलूंगा। जिस घर में मैंने अपने पिता के साथ साझा किया था, उसमें पाठ्यपुस्तकें और वर्कशीट मेरे बिस्तर पर बिखरी हुई थीं। मैं 25 साल का था और अभी-अभी अपना शिक्षण लाइसेंस प्राप्त किया था। मेरी नसें लड़खड़ा गई थीं – जैसा कि हर नौसिखिए शिक्षक जानता है, युवा लोगों से भरी एक नई कक्षा से ज्यादा भयानक कुछ भी नहीं है।

उस दिन स्कूल शुरू होने से पहले, मैं कक्षा की प्रक्रियाओं, परिचयात्मक गतिविधियों, और पहले सप्ताह के पाठों पर ध्यान दे रहा था, जिनकी मुझे आशा थी कि वे आकर्षक होंगे। मैं एक रात पहले ज्यादा नहीं सोया और शुद्ध एड्रेनालाईन पर शिक्षण के अपने पहले सप्ताह में जीवित रहा। मुझे आश्चर्य हुआ कि क्या मेरे छात्र मुझे पसंद करेंगे और क्या वे मेरी कक्षा में रहना चाहेंगे। मैं उनके परिवारों का विश्वास अर्जित करने के लिए बेताब था और अगले वर्ष संबंध बनाने के अवसर की प्रतीक्षा कर रहा था।

मैं गोलियों से छिपने के लिए बचने के मार्गों, कोठरी और अलमारियाँ में व्यस्त नहीं था, या डर था कि एक बंदूकधारी स्कूल में और हॉल के नीचे मेरी अंग्रेजी भाषा कला में अपना रास्ता बना सकता है …