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श्रीलंकाई पुलिस ने हिंसक रूप से सैकड़ों प्रदर्शनकारियों को तितर-बितर कर दिया, जिसके एक दिन बाद द्वीप राष्ट्र की तेज आर्थिक मंदी के कारण महीनों की अशांति के जवाब में विरोध अधिकारों को गंभीर रूप से कम कर दिया गया।

राष्ट्रपति रानिल विक्रमसिंघे ने उन कार्यकर्ताओं के खिलाफ कड़ा रुख अपनाया है, जिन्होंने जुलाई में देश के संकट के चरम पर अपने पूर्ववर्ती को देश से भागने और इस्तीफा देने के लिए मजबूर किया था।

सरकार द्वारा शहर के केंद्र को “उच्च सुरक्षा क्षेत्र” घोषित करने के बाद, आसपास के इलाकों में विरोध प्रदर्शनों को रद्द करने के बाद, दंगा विरोधी गियर में अधिकारियों ने छात्र मार्च को अवरुद्ध कर दिया।

आतंकवाद विरोधी कानूनों के तहत हिरासत में लिए गए साथी कार्यकर्ताओं की रिहाई की मांग कर रहे प्रदर्शनकारियों को खदेड़ने के लिए पुलिस ने शनिवार को आंसू गैस के गोले छोड़े और पानी की बौछार की।

प्रत्यक्षदर्शियों ने देखा कि पुलिस ने दर्जनों प्रतिभागियों को हिरासत में लिया है।

विक्रमसिंघे ने शुक्रवार को अपने कार्यालय और सैन्य शीर्ष अधिकारियों के घरों सहित प्रमुख संस्थानों के पास सभी प्रदर्शनों और विरोध प्रदर्शनों पर प्रतिबंध लगाने का आदेश दिया।

श्रीलंका के प्रभावशाली बार एसोसिएशन ने प्रतिबंध की निंदा की और कहा कि यह अभिव्यक्ति और सभा की स्वतंत्रता को गंभीर रूप से कमजोर करता है।