जब चार दशक पहले बगदाद का पांच सितारा अल रशीद होटल खुला, तो उसे “एक होटल से अधिक” के रूप में बिल किया गया था। देर से आधुनिकतावादी इमारत का इरादा, अन्य होटलों के बीच, 1983 के गुटनिरपेक्ष आंदोलन शिखर सम्मेलन की मेजबानी करने के लिए था, उन देशों का एक समूह जो शीत युद्ध के दौरान न तो संयुक्त राज्य अमेरिका और न ही सोवियत संघ से जुड़े थे। होटल वास्तव में उस उद्देश्य की पूर्ति नहीं करेगा, लेकिन फिर भी यह अशांत घटनाओं का केंद्र बन गया, जिसे इराकी राजधानी ने दशकों से अनुभव किया, कम से कम उस स्थान के रूप में जहां विदेशी पत्रकारों ने पहले खाड़ी युद्ध के दौरान 1991 में रिपोर्ट की थी।

उन सभी होटलों में से जिन पर फिल्म निर्माता अब्दुल्ला अल बिन्नी और मैंने हमारी किताब वॉर होटल्स (2022) और इसी नाम की अल जज़ीरा डॉक्यूमेंट्री सीरीज़ के लिए शोध किया था – जिसमें सैगॉन (आज का हो ची मिन्ह सिटी), साराजेवो हॉलिडे जैसे प्रतिष्ठानों की खोज की गई थी। सराय, और बेलफास्ट में यूरोपा – अल रशीद शायद वह होटल है जिसका इतिहास सबसे अधिक उथल-पुथल वाला रहा है।

टाइग्रिस नदी के तट के पास स्थित, इसका नाम 8 वीं शताब्दी के खलीफा हारून के नाम पर रखा गया था …